Die von Klimt in Tod und Leben verwendete Symbolik ist kühn und abrupt, was dies zu einem typisch zugänglichen Kunstwerk macht. Sein Farbschema ist ähnlich aggressiv und verwendet unverdünnte Öle direkt auf der Leinwand. Nur wenige können hier die Botschaft des Künstlers übersehen. Die beiden Hälften dieses Gemäldes bestehen aus Tod und Leben, wobei Ersteres links und Letzteres rechts steht. Der Sensenmann repräsentiert die dunklen Elemente dieses Kunstwerks, während das komplizierte weibliche Porträt das Leben in seiner ganzen Reinheit und Schönheit darstellt.

Viele der Elemente, die das Leben hier repräsentieren, finden sich im Laufe seiner Karriere wieder, wie die Blumenmuster in The Kiss oder die Mischung der Generationen in Three Ages of Woman . Frauen sind in diesem Gemälde mehrfach dargestellt, was Klimt bevorzugte und auch seine Art, das Leben zu symbolisieren. Frauen und Natur zusammen, miteinander verflochten, waren die beiden Aspekte des Lebens, die einen positiv gesinnten Klimt ansprachen. In seinem Indoor-Gartenfries produzierte er zum Beispiel wieder Tree of Life.

Das Tod-und-Leben-Gemälde von Gustav Klimt ist unheimlich. Der Künstler greift ein Thema auf, das vielen Menschen Angst macht. Er hat jedes Element im Gemälde sorgfältig positioniert und die Augen von einem Thema zum anderen gelenkt, während er seine Geschichte erzählt. Das Gemälde ist in zwei Hälften geteilt und soll daran erinnern, dass das Leben immer mit einer gewissen Bosheit betrachtet wird. Dies gilt für Menschen jeden Alters. Auf dem Gemälde sind ältere und jüngere Männer und Frauen dargestellt, die sich scheinbar nicht bewusst sind, dass der Tod jeden Moment zuschlagen kann.

Klimt hat in seinen Gemälden immer Farbe als Kontrast verwendet, und seine Ausführung von „Tod und Leben“ ist nicht anders. Der Tod wird in tiefen Tönen dargestellt und trägt ein Objekt, mit dem jeder niedergeschlagen werden kann. Es betrachtet Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund, die rechts vom Betrachter positioniert sind. Als symbolistischer Künstler schlägt Klimt mehrere Ideen vor, indem er verschiedene Symbole in „Tod und Leben“ verwendet, die mit den Menschen vermischt sind. Der Tod betrachtet alles als Ganzes und bewertet Erwachsene in ihrer Blütezeit, Kinder und die verborgenen Dinge, die durch Symbolik dargestellt werden. All dies bildet das Leben und die Form des Lebens nähert sich einem Kreis.

Klimts Untertanen im Kreis sind da, um daran zu erinnern, dass selbst wenn der Tod einen schlägt, die anderen bleiben werden, um weiter zu leben und zu gedeihen. Die Formen, die er verwendet hat, sind erschreckend. Seine Farben sind auch symbolisch, da er nicht zögert, unverdünnte Öle auf die Leinwand aufzutragen. Der Tod ist kühn und auffällig. Seine Absichten sind nicht subtil oder verborgen. Die Pigmente, die verwendet werden, um das Leben darzustellen, sind hell und in einem Abschnitt scheinen Blumen frisch zu blühen. Andere kreisförmige Ornamente sind rund um den Kreis des Lebens zu finden. Sie schmücken es und sprechen von Schönheit, die auch nach den rauesten Zeiten anhält.

Gustav Klimt bezeichnete „Tod und Leben“ als sein bedeutendstes figuratives Gemälde. Obwohl es 1910 fertiggestellt wurde, war er auch fünf Jahre später noch nicht ganz zufrieden damit. Schließlich änderte er den ursprünglichen goldenen Hintergrund in grau. Er fügte sowohl dem Tod als auch dem Leben weitere symbolische Ornamente hinzu.