Klimts viele Porträts zeigten überwiegend Frauen, oft mit minimalen Details. Nur ein paar Bleistiftstriche können ein Bild im Kopf des Betrachters erzeugen - eine Fähigkeit, die nur wenige Künstler besitzen. Nur Leute wie Picasso und Schiele konnten mit dieser Einfachheit mithalten. Gustavs gewählte Medien zum Skizzieren waren schwarze Kreide, Bleistift und schließlich Buntstifte, mit Häufigkeit in dieser Reihenfolge. Jeder von ihnen führte zu unterschiedlichen Ergebnissen, je nachdem, welche Absichten er für jedes Werk hatte und was er darstellte.

Klimt hielt eine größere Übereinstimmung mit den Papiersorten, die er für seine Zeichnung verwenden würde. In seiner Karriere würde er nur eine Änderung vornehmen – den Wechsel von angepasstem Verpackungspapier, das frei verfügbar war, zu einem japanischen Import, der leichter und steifer war. Mit diesem Premiumprodukt fühlte er sich wohler mit Bleistift, den er dann häufiger als Kreide verwendete.

Seine erotische Natur – Hingabe an das Materielle und gleichzeitig dessen Beherrschung – macht Klimt zu einem Propheten weiblicher Schönheit. Tausende von Zeichnungen sprechen davon, wie tief er in diesen Kult eingetaucht war ... Die Zeichnungen begründen seinen unbestreitbarsten Anspruch auf den Titel der Meisterschaft; ihre vor Gefühl bebende Geschmeidigkeit sucht in der gesamten Kunst heute ihresgleichen.

Hans Tietze, 1918, Klimts Zeichnungen

Der Kunstmarkt beherbergt derzeit rund 4000 seiner Bleistiftzeichnungen, aber es wird angenommen, dass in den kommenden Jahren noch viele weitere erscheinen werden. Die Produktivität des Künstlers und die geografische Verbreitung seines Werks machen dies fast unvermeidlich. Dies war ein Künstler, der vom Arbeiten besessen war, Zeichnen bot die zugänglichste Form der Kreativität, ähnlich wie die endlosen Notizblöcke von William Turner viele Jahre zuvor.