Das Alte Burgtheater in Wien sollte abgeschafft werden, Klimt und sein Kollege Franz Matsch wurden beauftragt, ein Porträt des schönen Theaters zu malen, das im Laufe der Jahre die Herzen von Tausenden eroberte. Das Auditorium im Alten Burgtheater (1988) ist ein kompliziertes Stück von Klimt, da er im gesamten Stück eine Reihe spezifischer Details erfolgreich illustriert. Das Gemälde umfasst ungefähr 200 kleine Porträts von Personen der Oberschicht, die einen Großteil ihrer Zeit im Theater verbrachten.

Die schwierige Aufgabe verlangte von Klimt, eine Vielzahl der Wiener High Society in ihrer exakten Form zu malen. Von Offizieren bis zu Regierungsmitgliedern, von Künstlern bis zu den berühmten Reichen, Hunderte von Menschen wollten in das Stück aufgenommen werden. Als der Bürgermeister von Wien hörte, dass er nicht in das Stück aufgenommen wurde, musste Klimt zurückgehen und ihn malen. Das Gemälde ist ein unglaublich detailorientiertes Stück, das den klassischen Stil des Theaters in seiner ursprünglichen Form zeigt. Es zeigt den Blick auf das Theater von der Seite der Bühne, mit Blick ins Publikum. Der Boden des Theaters ist mit zusammengeklappten Holzstühlen mit roten Samtbezügen bedeckt. Die Bestuhlung erstreckt sich über vier Ebenen in die Seiten des Theaters.

Gustav Klimt verbrachte viel Zeit damit, die Miniaturporträts der prominenten Gäste während des gesamten Stücks sorgfältig zu malen. Jede der 200 Personen innerhalb des Stücks sollte mit einem detailorientierten Pinsel getroffen werden, um ihre Merkmale und Charaktere zu betonen. Der Betrachter kann mehrere Männer in klassischen schwarzen Anzügen sehen, jedoch alle mit unterschiedlichen Gesichtszügen. Von Schnurrbärten bis zu Bärten, von Glatzen bis zu lockigem schwarzem Haar und sogar von konturierten Gesichtern bis hin zu kräftigen Männern malte Klimt jeden Einzelnen, als wäre es sein eigenes Gemälde.

Eine ähnliche Liebe zum Detail wurde der Frau innerhalb des Gemäldes geschenkt. Die Künstler akzentuierten die Kleidung jeder Frau durch klassische Merkmale, die ihre Silhouette zur Geltung brachten. Von Seide über weiße Rüschen bis hin zu Perlen und Kleidungsschichten kann der Betrachter die unterschiedlichen Texturen und Materialien miterleben, in denen die wohlhabende Frau gekleidet war. Das klassische Thema, das sich durch das Gemälde zieht, ist die reiche Oberschicht des damaligen Wien. Klimt war ein Individuum, das seine eigene Arbeit und die Leidenschaft hinter seiner Kunst mehr liebte als Reichtum. Das Gemälde veranschaulicht den luxuriösen Lebensstil der High Society, die in luxuriöse Seide und Perlen getaucht ist und ihren Abend im Theater verbringt. Klimt war in der Lage, den Wohlstand der Einzelnen einzubeziehen und gleichzeitig die Schönheit des Theaters und all der Geschichten, die sich darin abspielten, hervorzuheben.